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美大學排名又起爭議 學生應如何看待排名?

學生應建立自己的大學排名。圖為杜克大學教堂。(謝漫雪/大紀元)
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【大紀元2019年10月05日訊】(大紀元記者陳霆編譯報導)由《美國新聞與世界報導》(US News) 制作的《全美最佳大學排名》(American’s Best Colleges),于9月9日公布最新排名,里德學院被評為文理學院第90名。對此部分學者認為,該排名低估了里德學院(Reed College)的評分,再次引發大學排名的公正性與必要性的討論。

學者們認為,里德學院作為全美最知名的私立院校之一,和排名前30的學院有許多共通性。此外1995年后,因為抗議部分學校為提高排名在數據上做假,里德學院拒絕填寫《美國新聞與世界報導》每年的問卷表格,在沒有學校提供資料的情況下,該項排名只參考公開數據,評分上難免有所局限。

事實上,自1983年起推出的《全美最佳大學排名》是針對美國高等院校的各項成果評分,由于知名度與公正性受信賴,屢屢被其他教育機構引用,也造成許多學院針對評測項目做調整,希望獲取更高的排名,甚至不只一次出現捏造數據的情況。

30幾年來,《全美最佳大學排名》的評測項目與計算公式一直修改,希望能提供更正確的評測作為學生申請時的參考。然而,因為《美國新聞與世界報導》并不是官方機構,對校方提供的數據沒有查證的權限(如學生的SAT成績),且評分時會參考學校聲望、校友捐贈、學校管理者相互之間的評分,都一直引起爭議。

大學排名對日后學習與就業有何影響?。(fotolia)

學生該如何看待排名?

除了最知名的《全美最佳大學排名》,其他機構也會推出大學排名,像是《富比士》雜志、《金錢》(Money)雜志、《華盛頓月刊》(Washington Monthly)等。這些評測有些著重于學費、家庭借貸與校友收入,有的重視校友的國家貢獻程度。作為準備申請大學的學生與家長,究竟要怎么看待這些排名?大學排名又有多重要?

2012年一項“藝術與科學小組”(Art & Science Group)的調查發現,雖有66%的學生選擇學校時考慮過排名,但只有17%的學生認為排名很重要。加州大學洛杉磯分校高等教育研究所2015年的調查也發現,只有20%的大學新生認為大學排名非常重要。

1. 將各家排名當作收集資訊的管道

任職于大學顧問公司Collegewise的學術長潘薩米(Arun Ponnusamy)建議,大學排名里包含了很多有用的資訊,學生應把排名視為收集資訊的管道,而非在意學校在排名上的名次變化。很多時候名次的變動,只是評分的演算公式改變而已。

2. 評估自己的需求

潘薩米提醒,對不同學生來說,有用的資訊是不同的。例如:校友捐贈金額雖是排名時衡量學校的評分項目,但對大多數學生并不重要。有些學校在招生時,會強調出國交換的機會,但可能名額很少,或僅提供給某些領域的學生。他也說,對未來想要拍電影、哲學、詩歌創作的學生來說,大學的名次參考價值較低。要先了解自己的需求,才能找到值得參考的資訊。

3. 建立自己的大學排名

根據對自己重要的項目,建立自己的排名清單。比如針對學費、教學品質、學生幸福感、畢業率、畢業后的收入、校園環境等建立自己對大學的評分。

將有興趣的大學列成表格,細項中用1~3的等級評分,并計算每所大學的得分,也可以協助厘清哪所大學適合您。

4. 這些排名都不是官方資訊

由于文化因素,對亞洲家庭來說大學排名顯得特別重要。來自印度的潘薩米說,在他申請大學時,他父親以為《全美最佳大學排名》是政府核可的官方資訊,內容不容懷疑。殊不知,事實上只是民間單位發行,提供民眾參考而已。

于加州圣莫尼卡(Santa Monica)經營教育咨詢業務的默瑟(Steven Mercer)也表示,亞洲家庭傾向把重點放在高排名的學校上,部分原因是他們對美國的排名系統不熟悉,這些排名都來自媒體,基于不同的觀點各有出入。

5. 高排名學校,不是成功的唯一途徑

專家們也提醒,進入高排名學校并不是讓孩子獲得幸福的唯一途徑。全國大學招生咨詢協會主席妮爾斯(Stefanie Niles)提到,媒體只會關注名次高的學校,實際上,有許多途徑可讓孩子得到高質量的教育。父母應該專注在幫助孩子找到適合的大學,才能讓他們有蓬勃發展的空間。

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責任編輯:茉莉

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2019-10-05 1:43 PM
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